Expertos en derechos humanos piden prohibir la ejecución por inhalación de nitrógeno

Protesta contra la pena de muerte ante el Tribunal Supremo en Washington D.C., Estados Unidos. (foto Unsplash/Maria Oswalt)

Los relatores aseguran que la reciente ejecución en Estados Unidos de un condenado a muerte a través de ese sistema no fue más que “tortura sancionada por el Estado” y un experimento sin ética.

Expertos* de la ONU en derechos humanos condenaron inequívocamente este martes la ejecución de Kenneth Eugene Smith en Alabama (Estados Unidos), quien murió asfixiado al ser obligado a inhalar gas nitrógeno, y pidieron que se prohíba este método por ser inhumano.

«El uso, por primera vez en humanos y de manera experimental, de un método de ejecución que se ha demostrado que causa sufrimiento en animales es simplemente escandaloso», dijeron los relatores.

En lugar de la muerte «rápida, sin dolor y humana» pronosticada por las autoridades, que defendieron el uso del método a pesar de la falta de evidencia científica, se informa que Smith tardó más de 20 minutos en morir.

Testigos de la ejecución dijeron que Smith permaneció consciente durante varios minutos mientras se retorcía y convulsionaba en la camilla, jadeando por aire y tirando de las restricciones, sacudiéndose violentamente en una agonía prolongada.

«El uso de Alabama de Kenneth Smith como conejillo de Indias humano para probar un nuevo método de ejecución constituyó una experimentación humana no ética y no fue más que tortura sancionada por el Estado», dijeron los expertos. «La espeluznante muerte infligida a Smith también probablemente causó angustia y sufrimiento extremo a sus familiares».

Los expertos reiteraron su grave preocupación de que otros estados de Estados Unidos estuvieran tomando medidas para utilizar la inhalación de gas nitrógeno como método de ejecución.

«Solicitamos la prohibición de este método «, dijeron, recordando a Estados Unidos sus obligaciones internacionales.

Smith, de 58 años, había pasado décadas en el corredor de la muerte por un delito cometido en 1988. Su primera condena a muerte, dictada en 1989, fue anulada por motivos procesales en 1992. Fue juzgado de nuevo en 1996, cuando el jurado votó casi unánimemente para condenarlo a cadena perpetua, pero el juez de primera instancia anuló su decisión e impuso la pena de muerte en su lugar. La práctica de las anulaciones judiciales se abolió en Alabama en 2017, aunque sin efectos retroactivos.

En 2022, Smith sobrevivió a una ejecución chapucera mediante inyección intravenosa que duró horas y que, al parecer, equivalió a tortura.

*Los expertos: Morris Tidball-Binz, Relator Especial sobre ejecuciones extrajudiciales, sumarias o arbitrarias; Alice Jill Edwards, Relatora Especial sobre la Tortura y Otros Tratos Crueles, Inhumanos o Degradantes; Ms. Margaret Satterthwaite, Relatora Especial sobre la Independencia de los Jueces y Abogados; Ms. Tlaeng Mofokeng, Relatora Especial sobre el derecho de toda persona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental.

Los Relatores Especiales son parte de lo que se conoce como los Procedimientos Especiales del Consejo de Derechos Humanos. Los Procedimientos Especiales, el cuerpo más grande de expertos independientes en el sistema de Derechos Humanos de la ONU, es el nombre general de los mecanismos independientes de investigación y monitoreo del Consejo que abordan situaciones específicas de países o temas temáticos en todas partes del mundo. Los expertos de los Procedimientos Especiales trabajan de forma voluntaria; no son personal de la ONU y no reciben un salario por su trabajo. Son independientes de cualquier gobierno u organización y sirven en su capacidad individual.

Swisslatin / ONU Noticias (01.02.2024)



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